A sonda Mars Express encontrou grandes quantidades de água gelada abaixo do equador de Marte.

A sonda Mars Express encontrou grandes quantidades de água gelada abaixo do equador de Marte. Se esse gelo derretesse, poderia cobrir todo o planeta com uma camada de água entre 1,5 e 2,7 metros de profundidade.




Uma sonda da Agência Espacial Europeia @esa encontrou água suficiente para cobrir Marte num oceano entre 1,5 e 2,7 metros de profundidade, enterrado como gelo abaixo do equador do planeta. A descoberta foi feita pela missão Mars Express
@esa , que explora o planeta vermelho há 20 anos. Não é a primeira vez que evidências de gelo são encontradas perto do equador, mas esta nova descoberta mostra a maior quantidade de água gelada já detectada lá. Há cerca de 15 anos, a Mars Express detectou depósitos sob uma formação geológica chamada Formação Medusae Fossae (MMF), mas os cientistas não tinham certeza em que consistiam esses depósitos. Não satisfeitos com isso, foram reexplorados com dados mais recentes do radar MARSUS e descobriu-se que os depósitos são espessos, estendendo-se por 3,7 km no subsolo, e são encimados por uma crosta de cinzas endurecidas e poeira seca de centenas de metros. espesso.




A formação Medusae Fossae foi formada nos últimos 3 bilhões de anos a partir de fluxos de lava e foi coberta por cinzas vulcânicas durante um tempo atrás, quando Marte era vulcanicamente ativo. Hoje está coberto de pilhas de poeira.

Na verdade, é a fonte mais abundante de poeira em todo o planeta, combustível para as gigantescas tempestades de poeira que podem engolir Marte sazonalmente.

Este mapa mostra a quantidade estimada de gelo nos montes que formam o FMM, que consiste em uma série de depósitos esculpidos pelo vento medindo centenas de quilômetros de largura e vários quilômetros de altura, indicando que os depósitos de gelo têm até 3.000 m de espessura.(  PCI)




E hoje Marte é um mundo árido, mas há milhões de anos tinha água, com canais fluviais, rios, lagos, mares e vales polidos pela passagem da água. (  reconstrução da NASA)




A existência desta grande massa de gelo ajudará a compreender como evoluiu o clima do planeta mas, acima de tudo, será essencial para abastecer futuras missões tripuladas.








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