Eben Byers: O homem que bebeu água radioativa até o maxilar cair


Eben Byers: O homem que bebeu água radioativa até o maxilar cair.
 
A substância que mais se destacou por realmente ser prescrita pelos médicos foi o Radithor, ou seja, o rádio (altamente radioativo) combinado com a água. Ironicamente, quando o produto foi lançado, foi anunciado como “uma cura para os mortos-vivos”.

A poção foi fabricada pelos Laboratórios Bailey Radium em Nova Jersey. Esta empresa foi fundada por William JA Bailey, que não era um médico certificado quando abandonou a Harvard Medical School.

Bailey e sua equipe de químicos fizeram algumas pesquisas sobre o rádio e encontraram alguns benefícios “hipotéticos” para o organismo humano.

O produto foi lançado em 1918 para todo os Estados Unidos. Os benefícios do Radithor eram muito vagos, pois a descrição mencionava apenas que “aprimorará os processos vitais do corpo”. Isso não impediu as pessoas de comprá-lo e os médicos de prescrevê-lo e, como de costume, o efeito placebo ocorreu, pois todos estavam se sentindo muito melhor apenas após algumas doses.

A morte de Eben Byers foi anunciada no New Jersey News Paper (Fonte: WowScience)
Isenção de responsabilidade: parte do conteúdo deste artigo pode afetar emocionalmente os leitores, portanto, recomenda-se a discrição do espectador.

A primeira parte do século 20 ainda era uma fase bastante experimental para a era da medicina pré-moderna.Os médicos prescreviam drogas muito fortes, como cocaína e heroína, para várias doenças.Algumas pessoas se medicavam com poções que hoje categorizamos como venenosas para o corpo humano.

No entanto, a substância que mais se destacou por realmente ser prescrita pelos médicos foi o Radithor, ou seja, o rádio (altamente radioativo) combinado com a água. Ironicamente, quando o produto foi lançado, foi anunciado como “uma cura para os mortos-vivos”.

A poção foi fabricada pelos Laboratórios Bailey Radium em Nova Jersey. Esta empresa foi fundada por William JA Bailey, que não era um médico certificado quando abandonou a Harvard Medical School, no entanto, ele continuou dizendo às pessoas que se formou para que todos acreditassem nele.

Bailey e sua equipe de químicos fizeram algumas pesquisas sobre o rádio e encontraram alguns benefícios “hipotéticos” para o organismo humano. Isso foi em uma época em que a radioatividade não era um assunto muito bem pesquisado e principalmente o que ela pode fazer com o corpo humano. 

Eles sabiam que em altas doses poderia matar uma pessoa, mas uma dose muito pequena, bem destilada com água, poderia ser benéfica.
O produto foi lançado em 1918 para todo os Estados Unidos. Os benefícios do Radithor eram muito vagos, pois a descrição mencionava apenas que “aprimorará os processos vitais do corpo”. 

Isso não impediu as pessoas de comprá-lo e os médicos de prescrevê-lo e, como de costume, o efeito placebo ocorreu, pois todos estavam se sentindo muito melhor apenas após algumas doses.

Eben Byers nasceu em 12 de abril de 1880. Seu passado rico permitiu-lhe uma boa educação, chegando até a se formar na Universidade de Yale. Ele era um jovem atlético que ganhou muitos campeonatos de ouro no início de 1900. Uma vez que seu pai o considerou velho o suficiente, ele o nomeou presidente da Girard Iron Company.

Em 1927, durante uma de suas partidas, ele tropeçou e machucou o braço. O ferimento não era muito ruim, mas provocava muita dor, algo que Byers não estava acostumado. Portanto, seu médico prescreveu Radithor para uma cura mais rápida, além de todos os outros benefícios hipotéticos.

Byers seguiu a prescrição de seu médico de tomar apenas uma colher pequena por dia. Em um curto período de tempo, Byers também foi atingido pelo efeito placebo, pois estava se sentindo ótimo, tão ótimo que começou a tomar uma garrafa inteira por dia, depois duas semanas depois e depois de um ano até três garrafas por dia.

Em 1931, ele teve uma surpresa quando seu queixo literalmente caiu. O alto consumo de água radioativa fez com que seus tecidos e ossos se desintegrassem por dentro. 

Ele não sentiu muita dor, pois todos os seus nervos também foram derretidos pela substância com o tempo.

De 1927, quando começou a tomar Radithor, até 1931, quando parou, Byers consumiu mais de 1.400 garrafas. Com isso, seus tecidos e órgãos vitais também estavam se desintegrando dentro de seu corpo o que o levou à morte em 1932, quando ele tinha apenas 51 anos de idade.

A empresa de Bailey foi fechada pelas autoridades, no entanto, ele tentou vender o mesmo item com um nome diferente.

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